2012-12-23
Autor: nTimes

Rok 2012 w światowej Nauce: co nowego osiągnęliśmy?

Higgs-Boson

Fizycy mają ponad 99 proc. pewności, że udało się wykryć bozon Higgsa.

Rok 2012 obfitował w odkrycia naukowe, które wkrótce mogą zmienić oblicze świata. Nie stworzono leku na raka, recepty na nieśmiertelność czy podróże międzygwiezdne. Kierunek, w którym zmierza nauka rodzi jednak nadzieję, że kiedyś cele te zostaną osiągnięte. Czym żyła nauka w ciągu minionych 12 miesięcy? Oto subiektywna lista najważniejszych odkryć 2012 roku.

Bozon Higgsa

„Myślę, że go mamy”, powiedział 4 lipca 2012 r. dyrektor laboratorium CERN w Genewie, Rolf Heuer. Naukowcy uczestniczący w projektach badawczych ATLAS i CMS poinformowali, że znaleźli nową cząstkę elementarną, której właściwości wskazują, że może być poszukiwanym od dawna bozonem Higgsa.

Odkrycie jest o tyle istotne, że istnienie bozonu Higgsa, zwanego także „boską cząstką” próbowano dowieść od początku lat 60. ubiegłego stulecia. Bozon Higgsa to – według hipotez – niewidzialna cząstka będąca nośnikiem tzw. pola Higgsa, dzięki oddziaływaniu z którym występujące w przyrodzie kwarki i leptony uzyskują masę. Utrzymuje atomy, materię i w zasadzie cały wszechświat w całości. Znaczna część dzisiejszej fizyki teoretycznej jest zbudowana wokół założenia, że bozon Higgsa rzeczywiście istnieje.

Mercury-Water

Woda na Merkurym

Sonda Messenger wysłana 10 lat temu z misją badania Merkurego udowodniła, że na pierwszej planecie od Słońca występuje woda! Na potwierdzenie tego odkrycia czekano od 1991 r., kiedy to pojawiła się pierwsza tego typu sugestia.

Mimo bliskości Słońca, na Merkurym woda występuje w stanie stałym. Lód na planecie może istnieć, gdyż jej orbita praktycznie nie odchyla się od pionu, dzięki czemu na powierzchni występują miejsca, do których nigdy nie dociera światło słoneczne. Odkrycie zamarzniętej wody i warstw materii organicznej na Merkurym może być kolejnym krokiem w stronę znalezienia życia pozaziemskiego.

Uniwersalna szczepionka przeciwko grypie

Niemieckim naukowcom udało się opracować szczepionkę przeciwko grypie, która raz zaaplikowana, zapewni ochronę przed chorobą na całe życie.

Powszechnie używane szczepionki ukierunkowują nasz układ immunologiczny na rozpoznawanie różnego rodzaju glikoprotein tworzących otoczkę białkową wirusa grypy: hemaglutyniny (HA) lub neuraminidazy (NA). Przy opracowywaniu nowatorskiej szczepionki, niemieccy badacze wzięli na cel nie białka budujące otoczkę wirusa (które są wyjątkowo zmienne), a jego stałą składową – informacyjne RNA (mRNA). Cząsteczka ta zawiera dane o kodowaniu białek HA i NA, dlatego niezależnie od tego jakie one będą, układ immunologiczny je rozpozna.

Po aplikacji szczepionki nasz układ odpornościowy tworzy białka, które są rozpoznawane jako ciała obce. Uruchamiany jest standardowy mechanizm obronny, który po wtargnięciu wirusa grypy do organizmu, skutecznie z nim walczy. Wcześniejsze badania nad tego typu szczepionkami nie udawały się, gdyż cząsteczki mRNA zbyt szybko rozkładały się we krwi. Pomogło dodanie białka zwanego protaminą, stabilizującego konstrukt i umożliwiającego jego dalsze przetwarzanie.

12

SKOMENTUJ

Zaloguj się i napisz komentarz.

Poznaj Chiny

Artykuły w Kategoriach:

Ziemia Nocą

Komentarze (temp. OFF)

Teleskop Hubble'a